Le prénom Muhammad existait-il avant le Prophète ?

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Le prénom Muhammad est attesté plusieurs siècles avant l'hégire, dans des inscriptions arabes découvertes en Syrie notamment. Elles emploient l'alphabet safaïtique, un alphabet arabe plus riche que celui employé aujourd'hui, ce dernier étant emprunté à l'araméen.
Il est difficile de dater précisément ces inscriptions, mais on sait que cette écriture est employée au tournant de notre ère, quelques siècles avant et après Jésus-Christ. Elles sont donc de plusieurs siècles antérieures au prophète Muhammad.
Il est donc tout-à-fait possible qu'un personnage historique ait porté ce nom au VIIe siècle de notre ère. Il est également possible que ce soit un surnom qui lui ait été donné car, dans le monde sémitique, il n'est pas rare de changer de nom ou de se voir attribuer un surnom. Sur la question de l'historicité du prophète Muhammad, voir cette question.
Que signifie ce prénom ? La racine sémitique invite à le traduire “Désiré, agréé” ; le même prénom existe en français, quoique peu de parents aujourd'hui appellent leur enfant “Désiré”. En arabe classique, le sens de cette racine évolue si bien que ce prénom signifie plutôt “Honoré, loué”. Là encore, le même prénom existe en français, même s'il est devenu rare.
À l'écrit, seules les consonnes sont notées : mḥmd. La vocalisation “Muhammad” suit les règles grammaticales de l'arabe classique. Mais d'autres vocalisations sont attestées dès le Moyen-Âge, et témoignent de variantes dialectales qui ne surprendront pas les arabisants, habitués à jongler entre différents dialectes arabes d'est en ouest. C'est pourquoi on le trouve parfois orthographié Mohamed, Mahomet, Mehmet, Mahmud, etc. Le sens ne change pas.

On Sat, May 9, 2020 at 7:29 PM 

bonjours je voulais avoir votre avis a propos du prenom mohamed dans

votre conferense ou je sais plus vous avez dis que le prenom mohamed

sinifie le desirer ou quelque chose de se genre maitenant je voudrais

savoir fin si vous savez bien sure je voudrais savoir si ece que ah

son epoque c etait deja un prenom ou c etait le surnom quon lui a

colle psk aujourdui quans vous demandez au arabe mohamed ne sinifie

rien cest un prenom donc je voulais savoir a cette epoque se mot etait

til deja en prenom ou c etait le.surnom

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